Nicotina: ¿los fumadores están mejor protegidos contra el coronavirus?

De momento es solo una hipótesis, pero un grupo de investigadores franceses encontró ciertas evidencias de que la nicotina podría tener un rol protector ante el coronavirus. Y esperan autorización para experimentar con parches de nicotina en pacientes

AFP

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22 de abril de 2020 17:50 pm

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La nicotina podría tener un efecto protector contra el nuevo coronavirus, según investigadores franceses, que se disponen a lanzar varios ensayos con parches tras constatar la reducida proporción de fumadores entre los enfermos de la covid-19 en el mundo.

Varios estudios subrayaron esta circunstancia. Ahora lo confirma un nuevo informe francés realizado entre 350 pacientes hospitalizados y 150 leves, que dieron positivo a las pruebas diagnósticas de la Covid-19.

«Entre estos pacientes, solo 5% eran fumadores», explica el profesor de medicina interna Zahir Amoura, responsable de este último estudio.

Esta cifra equivale a un «80% menos de fumadores entre los pacientes de la Covid que entre la población general del mismo sexo y edad».

El factor nicotina

«La hipótesis» que explicaría este fenómeno «se basa en que la nicotina impide o retiene al coronavirus de fijarse en el receptor celular que este utiliza normalmente», evitando por tanto que penetre en las células y se propague en el organismo, explica a la AFP el doctor Jean-Pierre Changeux, del Instituto Pasteur.

Esto sería posible porque la nicotina se fijaría en el mismo receptor celular, según Changeux, neurobiólogo de reputación mundial y coautor de un artículo al respecto en la revista Comptes Rendus de Biologie de la Academia de Ciencias de Francia, de la que es miembro.

En cuanto se obtenga la autorización final y con el apoyo del ministerio francés de Sanidad, se administrarán parches de nicotina en dosis diferentes en tres ensayos.

Uno preventivo para el personal sanitario para determinar su eventual rol protector y otros dos terapéuticos para tratar a pacientes hospitalizados y a los enfermos más graves en cuidados intensivos, según Amoura.

Sin embargo, estos especialistas alertan contra precipitarse sobre el tabaco a la luz de estos estudios. Fumar altera los pulmones y son de sobras conocidos sus efectos nocivos para la salud, como cáncer o accidentes cardíacos.